Utopie (1516)

Thomas More (1478 - 1535)

«La ville est reliée à la rive opposée par un pont qui n’est pas soutenu….le fondateur n’a apporté à aucune autre chose une sollicitude plus grande qu’à ces jardins.»




Thomas More
Thomas More, par Hans Holbein, 1527. Huile sur bois, 74.2 x 59 cm


Introduction

Eu topia (grec) : société où l’on est bien.
Ou topia (grec) : lieu qui n’existe pas.

Présentation d’une ville dans une île imaginaire où règne la justice et l’égalité totale (les gens ne possèdent rien).



Etude

Cette ville a été construite dans la cohérence, dans le choix :
    - ne pas gêner les vaisseaux (l.4)
    - eau toujours potable (l.10)
    - servir le trafic (l.18)
    - fossé impraticable (l.15)
    - pour donner du profit et de la joie (l.35)

Emplacement choisi :
    - présence de sources (l.5-10)
    - position stratégique : ville basse et haute (l.12)
    - proximité de la mer pour le commerce extérieur (l .4-5)
    - fleuve (l.17)
    - rues dessinées (l .18)
    - pas de ville à proximité de marécages

Ces critères étaient déjà retenus par Platon, etc.…, pour une ville idéale.

Lutte contre les invasions :
    - remparts hauts et larges (l.14)
    - fossé profond (l.15)
    - source entourée pour ne pas être empoisonnée (l.10)

Préoccupations des urbanistes :
    - maisons uniformes (l.20)
    - chaque maison a un jardin dans lequel chacun cultive (l.29-30)
    - maisons attribuées par tirage au sort tous les 10 ans (l.28)
    - chaussées qui sont bien dessinées sans causer de nuisances aux gens (l.18-19)
    - eau acheminée dans toutes les parties de la ville par des canaux en terre cuite (l.11)

Ville fonctionnelle :
    - sécurité (remparts, fossé, fleuve, élévation du terrain,…)
    - circulation aisée (pour acheminer les marchandises par chariots)
    - jardins potagers (permettant de vivre en autarcie = par soi même)
    - approvisionnement en eau (eau acheminée partout ? adduction d’eau)

Ville harmonieuse :
    - pas de classes sociales = égalité sociale
    - tout le monde possède la même chose (les maisons changent d’habitants tous les 10 ans par tirage au sort)
    - la rivalité repose uniquement sur les jardins (l.33-34)
    - pas de délinquance

Ville ressemblant à la ville de Sparte (garçons et filles élevés de la même manière).
Champ lexical de l’éloge (des fleurs d’un tel éclat (l .30), pareille abondance pareille harmonie (l.31), par le plaisir (l.32), par joie (l.35)).
Harmonie résultant de l’effort de tous.
Thomas More : humaniste faisant des recherches sur l’architecture (ici recherche pour lutter contre l’invasion, les catastrophes naturelles,..), les qualités des Hommes (vers une société idéale).



Conclusion

    Dans ce texte, Thomas More propose une ville parfaite, inspirée de la vision littéraire des villes antiques : l’urbaniste s’inspire des villes romaines et de la vie sociale des Spartes car ils mettent tout en commun. Il illustre bien en cela l’humanisme en étudiant la fonctionnalité de la ville et en prêtant à ses habitants toutes les qualités attendues (bonté). Ce texte peut donc être mis en parallèle avec la présentation de l’abbaye de Thélème dans Gargantua de Rabelais où ce dernier propose un autre idéal de vie.
    Une telle vision de la société est-elle bien réaliste ?






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