Biographie de François Rabelais

RABELAIS François
(1494? - 1553)

Rabelais

Poète français, médecin, humaniste, figure importante de la pré-Renaissance française.

      François Rabelais naît à La Devinière, près de Chinon vers 1494. Son père est avocat et sénéchal de Lerné. On ne sait rien de son enfance ni de sa jeunesse. Il reçoit une éducation qui le conduit, sans vocation, à l’état monastique. Le jeune François commence ses études à l’abbaye des bénédictins de Seuilly. En 1510, il devient novice au couvent de la Baumette, près d'Angers, puis prêtre et frère franciscain (moine). Il se livra à l’étude approfondie des langues anciennes : latin, grec et hébreu. Rabelais constitue avec quelques érudits locaux un petit groupe d’humanistes, qui lisent les textes anciens et sont en correspondance avec Guillaume Budé.
      A l'encontre des préceptes chrétiens, Rabelais suit des études de médecine à la faculté de Montpellier et devient médecin en 1532 à Lyon. Il publie Pantagruel, sous le pseudonyme d’Alcofribas Nasier. En 1533, Pantagruel est condamné par la Sorbonne, faculté de théologie de Paris. Sa réputation de médecin lui vaut la protection de l’évêque de Paris, Jean Du Bellay, futur cardinal.
      Rabelais quitte Lyon pour Rome en Italie en 1534 avec Jean du Bellay. Il fait des recherches en botanique, en pharmaceutique, en archéologie. De retour en France, il reprend ses fonctions à l’hôtel Dieu et publia, La Vie très horrifique du grand Gargantua, père de Pantagruel. L’ouvrage condamné, Rabelais mène à nouveau une vie errante. Il retourne en Italie en juillet 1535 avec Jean du Bellay. Il parvient alors à faire régulariser sa situation auprès du pape, ce qui lui permet de poursuivre en même temps son activité de médecin et sa fonction de prêtre (l'Eglise interdisant aux prêtres l'exercice de la médecine). Il obtient l'affectation au monastère bénédictin de St-Maur-des-Fossés.
      En 1537 il est docteur en médecine. De 1539 à 1541 il serait à Turin avec Guillaume du Bellay, seigneur de Langeais ; il y retourne en 1542 et rentre, accompagnant la dépouille de Du Bellay, en 1543. En 1546 le Tiers Livre est publié à Paris, chez Christian Wechel. En 1548 paraît la première rédaction du Quart Livre ; Rabelais est à Rome au début de cette même année (il décrit dans la Sciomachie de 1549 la fête donnée à Rome en l'honneur de la naissance du dauphin Louis d'Orléans). En 1551 il obtient la cure de Meudon (cette même année ses ouvrages figurent sur la liste des livres condamnés par la Sorbonne).
      Malade, Rabelais résigne ses deux cures, Saint Martin de Meudon et Saint Christophe du Jambet (diocèse du Mans). Il meurt le 9 avril 1553 à Paris. Il est enterré au cimetière Saint-Paul.
      L'Isle Sonante, première partie du Cinquième Livre, paraît en 1562 ; avant la version définitive en 1564.



Œuvres principales de François Rabelais :

- Les horribles et espoventables faictz et prouesses du très renommé Pantagruel Roy des Dipsodes, filz du Grand Géant Gargantua, composez nouvellement par maistre Alcofribas Nasier (1532).
- La vie très horrifique du grand Gargantua, père de Pantagruel (1534).
- Le Tiers Livre (1546).
- Le Quart Livre (1548-1552).
- Le Cinquième Livre, paru en 1564, dont l’attribution à Rabelais demeure incertaine.



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